Texas Johnny Brown est né le 22 février 1928 à Ackerman dans le Mississippi, sous le nom de John Riley Brown. Sa mère décède lorsqu’il a 9 ans et il grandit avec son père, un chanteur guitariste de rue. Rapidement il accompagne son père avec lequel il danse en jouant du tambourin, alors que leur chien, Carburator, leur donne la réplique en grattant sur la guitare.

Ils vivent entre la Nouvelle Orléans, Natchez et différentes villes de Louisiane et du Mississippi. Il apparaît, à 12 ans, dans une séquence du film Virginia, en 1940, avec son père et son chien. Plus tard il devient célèbre dans la région de Houston, et prend alors le nom de scène de Texas Johnny Brown. Il commence sa carrière de guitariste professionnel au milieu des années quarante en participant à de multiples enregistrements à Houston pour Aladin Records. Il apparaît aussi sur le 1er enregistrement de Ruth Brown pour Atlantic Records. Sa carrière s'arrête pendant qu'il est intégré à l'armée. A son retour de la guerre de Corée, il tourne avec Bobby Blue Bland et Junior Parker pendant les années cinquante et 60. Il écrit notamment Two Steps from the Blues, un des plus grands succès de Bobby Blue Bland, devenu un classique du Blues. Il enregistre aussi avec Lightnin’ Hopkins, Larry Davis, Lavelle White, Buddy Ace. Au fil des années, il est devenu une légende de la scène locale Blues de Houston. Il avait enregistré 2 Cd parus chez Choctaw Creek Records, Nothin' but the Truth (1998) et Blues Defender (2002), et participé à de nombreux festivals aux USA, au Canada et en Europe. Texas Johnny Brown est décédé le 1er juillet 2013 d'un cancer du poumon détecté en mai dernier. il avait 85 ans.